N° 455 octobre 2020

À propos du radium

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Rubrique : Clin d’œil étymologique
Mots-clés : Étymologie, radium, Joachimsthal, pechblende, uranium, polonium, thorium, Henri Becquerel, Marie Curie, Pierre Curie, radioactivité.
© Wikipédia, licence cc-by-sa-2.5, Joachimsthal, Bohême, Tchécoslovaquie.

Pechblende.

L’histoire du radium commence dans une vallée de Bohême, à Sankt-Joachimsthal (« la vallée de saint Joachim » en allemand), ou Joachimsthal, aujourd’hui Jáchymov en République Tchèque, dans les monts Métallifères. Une mine d’argent y a été découverte au début du XVIe siècle et la famille propriétaire des lieux a été en mesure de frapper sa monnaie d’argent, nommée alors joachimsthaler, abrégé par la suite en thaler, ou taler, nom de l’influente monnaie germanique utilisée en Europe, puis aussi aux États-Unis en devenant le dollar (nom relié comme l’allemand taler à la racine germanique dals, « vallée »).

Quel rapport avec la chimie ? Aucun, mais dans une rubrique étymologique, il était tentant de faire cette digression, où l’on voit que le nom dollar renvoie à une vallée de Bohême importante dans l’histoire de la chimie [...]