N° 288 juillet 2005

Chimie et neutrinos

Pagination : 7-15
Rubrique : Année mondiale de la physique
Mots-clés : Liquides scintillants, détecteurs, physique des particules, neutrinos solaires, basse radioactivité, année mondiale de la physique.
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Schéma du détecteur de Reines auprès du réacteur de Savannah River.

Sur la coupe d’un module, on a représenté l’interaction d’un neutrino avec un proton de la cible (eau cadmiée) qui produit un neutron absorbé par le cadmium pour donner trois photons gamma recueillis par les photomultiplicateurs quelques ns après les deux premiers gamma d’annihilation.

Cet article illustre la synergie qui existe entre la chimie et la détection des neutrinos, ces particules élémentaires dont l’existence fut confirmée grâce à l’invention des détecteurs à liquide scintillant par des chimistes. Les progrès de ces détecteurs sont issus des recherches des chimistes. La résolution de l’énigme des neutrinos solaires fut rendue possible entre autres par l’obtention d’une extrême pureté radiochimique des différentes cibles utilisées.