N° 460-461 mars-avril 2021

Comment la radioactivité peut-elle soigner les gens ?

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Sous-thème : …qui interagissent avec le vivant et pour soigner
Mots-clés : Radiochimie, physique nucléaire, radionucléides, imagerie, thérapie, médecine nucléaire.
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Vue du cyclotron ARRONAX dans sa casemate. L’accélérateur mesure 4 m de haut et 4 m de diamètre. Les murs de la casemate sont épais de 3,7 m afin de protéger les personnels des radiations produites lors de son fonctionnement.

La médecine nucléaire utilise des radionucléides pour des applications en imagerie (émetteurs de positons ou de photons γ) et en thérapie (émetteurs α, β- et d’électrons Auger). La plupart des radionucléides utilisés dans ce contexte sont produits de manière artificielle en faisant appel à la physique nucléaire et la radiochimie pour être en mesure de fournir les activités nécessaires avec une pureté suffisante.

En utilisant l’exemple de la production du cyclotron ARRONAX, cet article présente l’ensemble de la chaine de production des radionucléides médicaux en insistant sur les contraintes de physique et en présentant le panorama des techniques chimiques mises en œuvre.