N° 448 février 2020

De l’étude des pierres à la radiocristallographie

Pagination : 39-46
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Cristaux, cristallographie, structure, réseaux cristallin, spectromètre à rayons X.
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Représentation d’un cristal de calcite par empilement de petits rhomboèdres (extrait du Traité de minéralogie de R.-J. Haüy, tome 5, Louis, Paris, 1801).

Cet article présente l’évolution des idées sur la « science des cristaux ». Comment est-on passé de l’empilement de particules ultimes constituant les corps cristallisés, ayant la forme géométrique du cristal, à un arrangement des atomes ou des molécules obéissant à certains principes de symétrie ? Comment sont apparus les concepts de réseau cristallin, de mailles, d’axes et de plans de symétrie ? Comment est-on arrivé à pouvoir déterminer la structure d’un cristal ?