N° 234 avril 2000

Il y a de la chimie dans l’air

Pagination : 50-56
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire, Lavoisier, Rayleigh, Fabry, découverte des composants de l'atmosphère, gaz rares, couche d'ozone.
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L’histoire de la chimie est étroitement liée à la découverte, en trois étapes, des principaux gaz atmosphériques.
A la fin du XVIIIe siècle, les premières découvertes, celles de l’azote et de l’oxygène, renversent quelques-uns des grands mythes de l’Antiquité et donnent naissance à la chimie, grâce à Lavoisier.
Un siècle plus tard, la découverte des gaz rares par Rayleight et Ramsey achève et couronne le système périodique de classification des éléments.
Le troisième épisode s’ouvre au début du XXe siècle avec la localisation et l’explication, par Faby et Buisson, de la couche d’ozone, ouvrant à la chimie les grands espaces, là où les chocs sont rares tandis que les phénomènes de photodissociation et d’ionisation deviennent essentiels.