N° 455 octobre 2020

L’exobiologie

Pagination : 12-16
Rubrique : Le dossier
Mots-clés : Exobiologie, chimie prébiotique, origine de la vie, vie extraterrestre.
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© NASA.

Représentation de la mission Dragonfly arrivant sur Titan et volant dans son atmosphère.

Comprendre l’origine du vivant sur notre planète et rechercher d’autres formes de vie ailleurs dans l’Univers comptent désormais parmi les enjeux majeurs de la recherche du XXIe siècle. Ces thèmes fascinants, mais autrefois marginaux dans la communauté scientifique, ont progressivement gagné en crédibilité.

Le domaine interdisciplinaire appelé « exobiologie » s’est lentement structuré au cours des dernières décennies. Il interroge la question de l’apparition de la vie sur notre planète, la recherche de ses plus anciennes traces et l’entendue de ses capacités d’adaptation à des milieux qui nous semblent extrêmes, afin de mieux orienter les stratégies d’observation et d’exploration pour chercher à savoir si la vie est apparue ailleurs dans l’Univers.