N° 441 juin 2019

L’origine des concepts d’oxydation et de réduction

Pagination : 64-70
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire, calcination, oxydation, réduction, classification des métaux.
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Dessin du fourneau servant, entre autres, à la calcination par Béguin.

Les concepts d’oxydation et de réduction tels qu’on les conçoit aujourd’hui ne sont apparus qu’au début du XXe siècle, après l’adoption par la communauté des chimistes de la dissociation électrolytique d’Arrhenius et la découverte de l’électron par J.J. Thomson. Cependant, avec des dénominations différentes, des réactions « d’oxydation » et « de réduction » ont été mises en œuvre depuis l’Antiquité, par exemple le grillage des sulfures métalliques ou la réduction des oxydes pour la préparation des métaux.

Cet article montre comment les expérimentations, les observations et les interprétations réalisées aussi bien par les alchimistes que les chimistes ont fait évoluer les définitions de ces concepts.