N° 459 février 2021

La prévision de l’évolution d’un système chimique

Pagination : 47-52
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Thermodynamique, entropie, énergie libre, affinité, potentiel chimique.
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Les acteurs de la mise en place de l’affinité, fonction thermodynamique permettant la prévision de l’évolution des systèmes chimiques.

Carnot, Clausius, Horstmann sont les noms de scientifiques ayant conduit à l’émergence de la thermodynamique chimique et à l’idée que la fonction thermodynamique entropie est l’outil qui permet de prévoir l’évolution d’un système chimique. Ils auront pour successeurs Gibbs et Helmholtz, qui vont définir les grandeurs thermodynamiques dénommées actuellement en France énergie interne, énergie libre, enthalpie et enthalpie libre, potentiel chimique. Puis Nernst formulera le principe que toute réaction avance seulement dans le sens d’une diminution de l’énergie libre ; ce qui deviendra le critère de spontanéité d’une réaction chimique avec Lewis. Enfin, suite aux travaux de Duhem et De Donder, la force occulte des anciens, l’affinité va devenir une grandeur thermodynamique calculable dont le signe permet de prévoir l’évolution d’un système chimique.