N° 460-461 mars-avril 2021

La spéciation des actinides, pierre angulaire de la chimie dans le cycle du combustible nucléaire

Pagination : 94-100
Sous-thème : …dans l’industrie nucléaire
Mots-clés : Actinides, plutonium, uranium, spéciation, dissolution, séparation.
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Procédé PUREX mis en œuvre industriellement.

La France a opté pour une fermeture du cycle du combustible afin de recycler les matières valorisables et limiter la quantité et la nocivité des déchets radioactifs. Sa mise en œuvre industrielle est réalisée selon le procédé PUREX (Plutonium, Uranium, Reduction, EXtraction).

Cet article présente quelques travaux de recherche récents, dans le but d’améliorer l’état des connaissances de la chimie des actinides en solution d’un point de vue fondamental et en soutien au développement de procédés industriels. Après un rappel des connaissances de base concernant la spéciation des actinides en solution aqueuse, les principales étapes du procédé industriel de traitement/ recyclage du plutonium sont présentées, suivies de quelques exemples récents illustrant l’intérêt de la spéciation pour la compréhension des phénomènes chimiques dans quelques opérations du cycle du combustible nucléaire.