N° 375-376 juin-juil.-août 2013

Le développement des idées sur la combustion catalytique sans flamme au XIXe siècle

Pagination : 104-109
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Histoire, combustion catalytique, Davy, Döbereiner, Dulong, Thenard, Faraday.
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A) lampe de sûreté de Davy, B) briquet chimique de Döbereiner, C) lampe hygiénique de Berger.

Après la découverte de la combustion catalytique sans flamme au début du XIXe siècle par Sir Humphry Davy, l’observation de ce phénomène à température ambiante au contact du platine finement divisé a provoqué un grand étonnement au sein de la communauté des chimistes. Les tentatives d’explication des résultats expérimentaux enregistrés ainsi que les dispositifs fonctionnant sur ce principe, qui avaient déjà fait leur apparition, sont décrits dans cet article.

Dans le cadre conceptuel de l’époque, peu favorable à l’émergence d’une interprétation cohérente du phénomène observé, les conclusions de Faraday constituent les prémisses des bases théoriques de la catalyse hétérogène reconnues actuellement.