N° 386 juin 2014

Le polonium, un poison frais (période 138 j !)

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Rubrique : Sécurité et environnement
Mots-clés : Polonium, poison, radio, toxicologie, radioactivité, Marie Curie.
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Le polonium a été découvert en 1898 par Pierre et Marie Curie, qui cherchaient la cause de la radioactivité résiduelle de la pechblende, un minerai d’uranium, après extraction des principaux constituants.

Cette découverte, controversée à l’époque – des scientifiques allemands, dont W. Marckwald, ont proposé les noms de « bismuth activé » et de « radiotellurium » –, valut à Marie Curie le prix Nobel de chimie en 1911 et le nom de son pays d’origine, la Pologne, fut attribué à cet élément.