N° 359 janvier 2012

Les parfums antiques dans le bassin méditerranéen

Pagination : 42-49
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Parfums antiques, matières premières, formulation, analyse, histoire.
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© J.-P. Brun.

Peinture de la maison des Vettii représentant des parfumeurs au travail.

Dans l’Antiquité, le parfum jouait un rôle essentiel dans la vie religieuse, les funérailles et dans la vie profane, tant pour la séduction que pour ses vertus thérapeutiques. Les parfums antiques étaient réalisés par extraction de matières premières odorantes (plantes à parfum, fleurs, gommes-résines, épices...) par des huiles végétales (ben, sésame, raifort, amande, olive).

Dans le cadre de nouvelles découvertes archéologiques sur les sites de Délos (Grèce), Paestum, Herculanum et Pompéi (Italie), une équipe de chimistes et d’archéologues étudie la reconstitution des parfums antiques : comment étaient-ils fabriqués, quelles notes olfactives les caractérisaient et quelle est leur composition chimique ?