N° 386 juin 2014

Quand l’alchimie était une science

Pagination : 32-38
Rubrique : Histoire de la chimie
Mots-clés : Alchimie, chimie, rationalité, irrationalité.
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Alchimiste dans son atelier, David Teniers Le Jeune (1610-1690), milieu du XVIIe siècle. Courtesy of the Chemical Heritage Foundation Collections.

On s’imagine souvent que l’alchimie s’oppose à la chimie, avec d’un côté les curieuses divagations de l’irrationnel, et de l’autre la rigueur et le sérieux de la science. Les choses ne sont pas aussi simples : jusqu’au début du XVIIIe siècle, l’alchimie était tout simplement l’autre nom de la chimie.

En examinant quelques moments importants de l’histoire de l’alchimie, depuis ses débuts aux premiers siècles de notre ère jusqu’à l’époque de la révolution scientifique, on pourra se débarrasser des illusions qui empêchent trop souvent de bien comprendre la véritable histoire de la chimie ancienne.