N° 382-383 février-mars 2014

Une solution pour les liquides : la statistique moléculaire

Pagination : 71-77
Sous-thème : Développements méthodologiques
Mots-clés : Liquides moléculaires, mécanique statistique, énergie libre, mécanismes réactionnels, modélisation multi-échelle, chimie théorique.
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La mécanique statistique moléculaire permet de faire le lien entre les interactions microscopiques entre molécules dans un liquide et les propriétés structurales, thermodynamiques ou spectroscopiques observées.

Cet article montre comment les méthodes théoriques et numériques de l’état liquide qui se sont développées depuis les années 1960 ont permis d’aller de la caractérisation des liquides simples, des liquides moléculaires et des solutions à celle des liquides complexes, des milieux biologiques, et de la réactivité chimique dans ces différents milieux. L’accent est mis sur la détermination de l’énergie libre plutôt que de l’énergie, et sur l’élucidation des mécanismes réactionnels en solution. La notion de mécanique statistique multi-échelle pour aborder les milieux complexes est aussi développée.