N° 456-457-458 novembre-décembre-janvier 2020

Vers des polyesters biosourcés et recyclables

Pagination : 31-36
Sous-thème : Quelques grandes familles de polymères
Mots-clés : Polyesters, PET, PLA, PHA, PBS, UP.
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Cliché de microscopie électronique en transmission d’un polyhydroxyalcanoate.

Les polyesters sont des polymères thermoplastiques et thermodurcissables qui trouvent des applications dans des domaines très larges du quotidien, en particulier dans l’emballage, le textile et le biomédical. Le polyester le plus produit est le PET, utilisé pour la production de bouteilles et dans le textile. De nombreux polyesters thermoplastiques biosourcés et biodégradables et/ou compostables peuvent être produits par polymérisation par ouverture de cycle d’esters cycliques, en particulier le polylactide, ces derniers étant des matériaux de choix pour les applications biomédicales. Les polyesters thermodurcissables, appelés polyesters insaturés, sont quant à eux utilisés principalement comme résines de composites pour le bâtiment ou les transports.

Aujourd’hui, les développements majeurs autour des polyesters résident dans leur utilisation comme substitut biosourcé et/ou biodégradable de certaines polyoléfines et leur recyclage. Cet article décrit les grands types de polyesters présents sur le marché ainsi que les avancées récentes dans le domaine.